Elke werkdag om 23:00 uur op NPO 1

Kinderen moeten zelf hun gender ontdekken

Kinderen moeten zelf hun gender ontdekken

Met nieuwe richtlijnen probeert de Church of England op haar scholen pesten tegen te gaan. Kinderen moeten in de klas "kunnen spelen met de vele verschillende vormen van identiteit". De uitspraak levert discussie op over het omgaan met gender bij jonge kinderen. Kinderen, zo redeneert de kerk, "zouden de vrijheid moeten hebben te ontdekken wie ze zijn, zonder bespot of beoordeeld te worden door anderen."

Onder leden van de Anglicaanse gemeenschap is een scheiding te zien tussen de conservatieve kant, die traditionele opvattingen hebben, en de liberale kant die een vrijere opvatting aanhangt. De nieuwe richtlijnen hebben de goedkeuring gekregen van Justin Welby, de aartsbisschop van Canterbury.


De Anglicaanse kerk, of Church of England, werd in 1533/34 gesticht door koning Hendrik VIII van Engeland. Hendrik mocht van de Katholieke kerk niet scheiden van zijn eerste vrouw en besloot daarop een eigen kerk te starten zodat hij de scheiding door kon zetten. In totaal zou Hendrik zes keer trouwen. De koning of koningin van Engeland staat aan het hoofd van de kerk, het religieuze hoofd is de aartsbisschop van Canterbury.

Tegenwoordig heeft de Angelicaanse gemeenschap rond de 85 miljoen leden. De kerk heeft 4700 scholen in het Verenigd Koninkrijk, met één miljoen leerlingen.


Heilige tijd voor creatief zelfbeeld

In 2014 stelde de kerk al regels op om homofobie op school tegen te gaan. De nieuwe richtlijnen zijn een uitbreiding op die regels. "Ieder pestgedrag leidt tot meer geestelijke gezondheidsproblemen, depressies en zelfmoord," schrijft de aartsbisschop.

"We moeten voorkomen dat de waardigheid van een individu wordt beperkt tot een stereotype of een probleem. Op de scholen van de Anglicaanse kerk heeft God iedereen lief en kent hij iedereen," vervolgt Welby, "een kind mag een tutu, een tiara of hoge hakken kiezen, maar ook een brandweerhelm, gereedschapsriem of superheldencape, zonder verwachtingen of commentaar. De kindertijd is een heilige tijd voor een creatief zelfbeeld."


Nieuwe richting

Op dit moment is het voor homoseksuelen niet mogelijk te trouwen voor de Anglicaanse kerk, ondanks de legalisatie van het homohuwelijk in het grootste deel van het Verenigd Koninkrijk in 2014. Ondanks uitspraken van de aartsbisschop in 2012, die toen zei dat de kerk boven alles een veilige plek moet zijn "om deze zaken in eerlijkheid en liefde met elkaar te bespreken. We moeten iedere vorm van homofobie afwijzen."

Met deze uitspraken is onder deze aartsbisschop een liberale weg ingeslagen. En hij krijgt ook bijval onder de geestelijkheid. In februari stemde de kerk nog over een rapport van haar bisschoppen waarin stond dat alleen een man en een vrouw voor de kerk mogen trouwen. Een kleine meerderheid van 100 tegen 93 stemmen wees het rapport af, waarmee de Anglicaanse kerk het homohuwelijk toch lijkt te steunen. Ook werd in juli conversietherapie veroordeeld, therapie om homoseksualiteit te 'genezen', en werd er ingestemd met kerkdiensten voor transgenders.


Lof, maar ook kritiek

De nieuwe richtlijnen voor de scholen worden met open armen ontvangen door organisaties die zich sterk maken voor de rechten van de LGBT-gemeenschap (lesbian, gay, bisexual & transgender). Er is echter ook kritiek uit de conservatieve hoek: "deze regels zijn onvriendelijk, liefdeloos en tonen een gebrek aan mededogen," aldus Andrea Minichiello Williams, voorzitter van Christian Concern, een organisatie die zich als doel heeft gesteld "het christelijke geloof terug te brengen in de Britse maatschappij".

"We naderen het punt waarop je, als je niet oppast, gestraft wordt als je ook maar een klein beetje afwijkt van de agenda van een Church of England school. Deze anti-pest agenda is gericht tegen mensen die grenzen overschrijden en daarmee zijn de anti-pesters de pesters aan het worden," vindt Williams, "we zijn allemaal tegen pesten, maar de kerk gebruikt deze richtlijnen om een agenda aan te hangen die ingaat tegen het eigen beleid."

Voor één van de hoogste adviseurs van de aartsbisschop, Lorna Ashworth, is deze liberale koers aanleiding om op te stappen. "We hebben zo'n liberale agenda omdat de kerk niet meer verankerd is in de leer." Dus besloot Answorth om weg te gaan. "Er is geen gesprek meer over hemel en hel, zonde, vergiffenis en eindoordeel."


Onze nieuwspagina is hier terug te vinden

Recent in: CULTUUR